Архив рубрики: Странности

Анимация показывает накопление слоя из замороженной углекислоты вблизи северной полярной ледяной шапки Марса в период с ноября по декабрь 2004 года. Здесь показан участок поверхности размером 73×41 километр, снимки сделаны камерой High Resolution Stereo Camera зонда Mars Express.

Анимация показывает накопление слоя из замороженной углекислоты вблизи северной полярной ледяной шапки Марса в период с ноября по декабрь 2004 года.

Здесь показан участок поверхности размером 73×41 километр, снимки сделаны камерой High Resolution Stereo Camera зонда Mars Express.

Антарктида не всегда была такой холодной и снежной, но обледенела она стремительно

Антарктида не всегда была такой холодной и снежной, но обледенела она стремительно. Ученые связали это с перераспределением течений и… дождями.

Около 34 млн лет назад остывшая и переместившаяся к Южному полюсу Антарктида, до того бывшая лишь умеренно холодной, стремительно покрылась льдом. К нашему времени антарктический ледяной щит стал крупнейшим на планете. В нем содержится порядка 30 млн куб. км льда – около 80 процентов всей пресной воды на планете, – а сама Антарктида остается самым холодным местом на ней.

В статье, опубликованной журналом Nature Geoscience, геологи объяснили столь мощное охлаждение действием двух факторов. Во-первых, пролив Дрейка, разделяющий Антарктиду и Южную Америку, стал глубже и шире, что усилило перемешивание воды в полярных широтах Тихого и Атлантического океанов. Теплые течения – такие как Гольфстрим – стали быстрее направляться к северу, обеспечивая ускоренное охлаждение Антарктики.

Все это позволило проявиться второму фактору: снижению уровня углекислого газа в атмосфере. Оно падало еще с начала кайнозоя, более 60 млн лет назад, однако перемены в океанских течениях резко ускорили этот процесс. Дожди стали идти гораздо чаще, «вымывая» из воздуха углекислый газ, который, взаимодействуя с горными породами, связывался в них. Соответственно, снижалось и его согревающее «парниковое» действие.

Стоит сказать, что до сих пор перераспределение океанских течений за счет увеличения пролива Дрейка, с одной стороны, и падение содержания углекислого газа в атмосфере, с другой, рассматривались как конкурирующие гипотезы для объяснения обледенения Антарктики. Авторам новой работы удалось объединить обе версии.

«Для нас это чрезвычайно интересный урок», – подчеркивает один из авторов, профессор канадского Университета Макгилла Гален Хэлверстон (Galen Halverson). В самом деле, ученые показывают картину «переключения» климата между двумя стабильными состояниями: ледники либо отсутствуют, либо быстро и полностью покрывают материк.

Германский центр авиации и космонавтики (DLR) разрабатывает беспилотный летательный аппарат

Германский центр авиации и космонавтики (DLR) разрабатывает беспилотный летательный аппарат, который будет предназначен для автономной доставки грузов в заданную точку.

Хотя идея доставки грузов с помощью беспилотников далеко не новая, нынешние дроны не способны перевозить более-менее серьёзные посылки. Однако преимущества беспилотных летательных аппаратов неоспоримы, поэтому немцы взялись сконструировать дрон с повышенной грузоподъёмностью, эдакий беспилотный грузовик. Транспортный беспилотник, разрабатываемый DLR, сможет перевозить грузы массой до одной тонны.

Остальные технические характеристики подобного аппарата пока неизвестны. Скорее всего, дрон получит гибридную конструкцию, позволяющую ему осуществлять вертикальный взлёт и посадку с помощью пропеллеров, а горизонтальный полёт совершать как самолёт — на крыльях. Беспилотник должен получить дополнительные обтекатели для снижения шумности, которые весной испытают на пассажирском лайнере Airbus A320.

Транспортный беспилотный летательный аппарат будет использоваться как для коммерческих грузоперевозок, так и для доставки продовольствия в районы, пострадавшие от стихийного бедствия или для поддержки спасательных операций в труднодоступных местах. Грузовой дрон будет выполнять полёты в едином воздушном пространстве, для чего он получит соответствующее оборудование. Прототип планируется создать до конца текущего года.